Behoud de Parel op Facebook.

U bent hier

Mexico gaat op grote schaal mensen vaccineren tegen varkensgriep, nu een nieuwe variant van de ziekte is opgedoken. De Mexicaanse minister van Gezondheid José Angel Córdova liet vrijdag weten dat de varkensgriep zeker twintig levens heeft geëist en dat mogelijk nog eens veertig mensen aan de ziekte zijn bezweken.

De bewindsman voegde eraan toe dat in heel Mexico ruim duizend mensen zijn besmet. De Wereldgezondheidsorganisatie WHO had eerder al gesteld dat mogelijk zestig mensen door varkensgriep zijn omgekomen.

Een WHO-woordvoerster zei dat het virus vooral in Mexico-stad slachtoffers heeft gemaakt. Ook in de stad San Luis Potosí in Centraal-Mexico overleden enkele personen aan de varkensgriepvariant. De uitbraak van een nieuwe variant van de Mexicaanse griep in Mexico vormt een „ernstige situatie”, aldus het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie zaterdag. Volgens Margaret Chan ontwikkelt de situatie zich snel en onvoorspelbaar. De ziekte heeft „de potentie” om pandemische vormen aan te nemen, maar ze kan niet zeggen of dit horrorscenario ook tot ontwikkeling komt. Ze zei dat er nog veel onduidelijk is over het virus met de naam H1N1.

In de Verenigde Staten gaat het vooralsnog om acht gevallen van besmettingen in Californië en Texas. Amerikaanse wetenschappers stellen dat het griepvirus, dat normaal gesproken alleen dieren treft, een nieuw subtype is van het Influenza A-virus H1N1, een combinatie van bij vogels, varkens en mensen aanwezige virussen. Het Amerikaanse Centrum voor Ziektecontrole en -preventie (CDC) zei dat het vermoedelijk te laat is om de uitbraak binnen de perken te houden.

De Mexicaanse autoriteiten beginnen een grootschalige vaccinatiecampagne tegen de varkensgriep. De campagne is gericht op alle inwoners van de miljoenenstad die nog niet zijn ingeënt met de gangbare antigriepvaccins.

Als voorzorgsmaatregel hebben de autoriteiten alle grote openbare evenementen in Mexico-stad afgelast. Ook zijn de lessen vrijdag geschrapt van 7,5 miljoen scholieren en studenten in Mexico-stad en de deelstaat Mexico. Verder hebben de autoriteiten geadviseerd geregeld de handen met zeep te wassen en uit de buurt te blijven van mensen met ademhalingsproblemen. Minister Córdova zei dat het niet nodig was de grenzen te sluiten.

Het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken geeft vooralsnog geen negatief reisadvies voor Mexico. ,,Mocht het nodig zijn, dan wijzigen we het advies'', liet een woordvoerder weten. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) adviseert reizigers die vanaf 17 april teruggekomen zijn uit Mexico en binnen vier dagen minimaal 38,5 graden koorts hebben ontwikkeld, zich te melden bij de GGD.

Viroloog Ab Osterhaus van het Rotterdamse Erasmus Medisch Centrum en het Nationaal Influenza Centrum zei dat de reikwijdte van de griep nog niet duidelijk is. ,,Het kan een storm in een glas water zijn, maar het zou ook kunnen leiden tot een pandemie. We zijn alert.''

Volgens Osterhaus volgt de WHO de ontwikkelingen nauwgezet. De vraag is of dit type virus H1N1 overdraagbaar is van mens tot mens. Mensen zijn volgens de viroloog al eens eerder besmet geraakt met het varkensgriepvirus. In 1976 was er een uitbraak, maar die stopte op een gegeven moment. Ondertussen constateren wetenschappers in de Verenigde Staten dat het griepvirus H1N1 inderdaad overdraagbaar is van mens op mens. Ze baseren zich op de besmettingen die bij mensen zijn vastgesteld, zonder dat deze mensen in contact zijn geweest met varkens.

Het virus blijkt bovendien niet alleen verwant aan het varkensgriepvirus, maar ook genetische eigenschappen te hebben van een vogelpestvirus en een griepvirus dat bij mensen voorkomt. Het virus is voor zover bekend nooit eerder aangetroffen.

Het varkensgriepvirus is in de Verenigde Staten en Mexico nog niet geïsoleerd uit varkens. Het virus is normaal gesproken endemisch in deze gebieden, maar het wordt via vaccinatie preventief bestreden.

Roel Coutinho, directeur infectieziektebestrijding van het RIVM vindt het terecht dat de wereldgezondheidsorganisatie WHO alarm slaat over de situatie. "Het is nu nog moeilijk in te schatten hoe gevaarlijk de situatie is. Dat is afhankelijk van de overdraagbaarheid van het virus. Als het makkelijk overdraagbaar is, kan het een pandemie worden."

Coutinho noemt het zorgelijk dat vooral jonge mensen besmet blijken met het virus. "Bij de grote griepuitbraak in 1918 werd deze leeftijdscategorie ook zwaar getroffen. " Deze leeftijdscategorie wordt normaal minder snel ziek dan kinderen of ouderen. Bij de pandemie van Spaanse griep stierven aan het begin van de vorige eeuw miljoenen mensen.

Het risico van een griepvirus, dat ontstaat via contacten tussen vogels (bijvoorbeeld kippen) en varkens, waarna het virus gemakkelijk overslaat op mensen is de reden voor het RIVM te adviseren om kippen- en varkensstallen minimaal één kilometer uit elkaar te plaatsen. Dat geldt ook voor het Nieuw Gemengd Bedrijf, dat gepland is in LOG Witveld. Daar staat tussen het geplande kippen- en varkensbedrijf echter nog een ander varkensbedrijf. Daarmee wordt de afstand van 1 kilometer - die aangehouden zou moeten worden volgens het RIVM - te niet gedaan...

Projecten & onderwerpen: 
Behoud de Parel